El Sansón Extremeño

Antes de comenzar a explicar la historia de este personaje, debo reconocer mi ignorancia hasta ahora y mi parte de culpa en que un héroe español de este tamaño haya caído prácticamente en el olvido. Por desgracia, no es caso aislado; lo mismo ha ocurrido con Blas de Lezo y personajes similares de los que deberíamos estar orgullosos y presumir de ellos, desde luego, perpetuando su historia.

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Diego García de Paredes nació en el 1468 en la ciudad de Trujillo (Cáceres) y desde muy joven desarrolló una fuerza descomunal y gran habilidad en la pelea. Pero lo que le valió el sobrenombre del Sansón Extremeño son todas las hazañas que voy a intentar resumir a continuación.

Corría el año 1496 cuando viajó a Italia, y allí la casualidad quiso que el entonces papa Alejandro VI presenciara una disputa callejera entre Diego García de Paredes y un grupo de 20 italianos armados, mientras que el español solo portaba una barra de hierro. El resultado fue de 5 muertos, 10 heridos graves y el resto, huidos o fuera de combate. El papa, asombrado por tal exhibición de fuerza, lo nombró miembro de su escolta personal.

La historia parece exagerada, pero hay diversas fuentes y todas lo acreditan, como por ejemplo, en las crónicas de El Gran Capitán Gonzalo Fernández de Córdoba.

frag. puente

No solo destacó por su estatura y fortaleza, sino también por su valor y lealtad. Gran parte de su vida estuvo al servicio del Gran Capitán, y no lo dudó al presentarse ante el rey Fernando el Católico y su corte, interrumpiendo sus oraciones y soltando la frase:

«Yo, señor he sido informado que en esta sala están personas que han dicho a V. A. mal del Gran Capitán, en perjuicio de su honra. Yo digo así: que si hubiese persona que afirme o dijere que el Gran Capitán ha jamás dicho ni hecho, ni le ha pasado por pensamiento hacer cosa en daño a vuestro servicio, que me batiré de mi persona a la suya y si fueren dos o tres, hasta cuatro, me batiré con todos cuatro, o uno a uno tras otro, a fe de Dios de tan mezquina intención contra la misma verdad y desde aquí los desafío, a todos o a cualquiera de ellos».

Y dicho esto, arrojó su guante en señal de desafío; lógicamente, nadie se atrevió a recogerlo y guardaron silencio. Tuvo que ser el propio rey quien recogió el guante y se lo entregó a Diego dándole la razón.

Precisamente al servicio del Gran Capitán ocurrió otra famosa hazaña. Fue en Cefalonia (Grecia). El ejército español mantenía un asedio a esa ciudad ocupada por los turcos. La fortaleza parecía inaccesible y el asedio estaba durando demasiado tiempo y desesperaba a los soldados, hasta que se les ocurrió enganchar con un garfio a Diego García de Paredes y, mediante un artilugio, lo elevaron hasta una almena, donde tras desengancharse y empuñar su tremenda espada de dos manos, comenzó a dar mandobles a diestro y siniestro, matando o hiriendo a cuantos turcos se le acercaban. Aseguran los cronistas que de esta manera combatió durante tres días. Finalmente, lograron derrotar a los turcos y tomar la ciudad.

El montante o también llamada espada de dos manos es de las más grandes conocidas, pudiendo llegar a medir 1,40 m, y había que usar las dos manos para levantarla. Adjunto foto.

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En 1503, el ejército español y el ejército francés se encontraban cada uno en una orilla del río Garellano (Italia). Los franceses construyeron un puente para atacar y avanzar a posiciones españolas, pero el azar quiso que ese día Diego García de Paredes saliese malhumorado de una reunión con el Gran Capitán. Tal era el enojo del militar que agarró su tremenda espada y, con ella al hombro, se dirigió al puente. Una vez en mitad del mismo, llamó a gritos a los franceses, que asombrados por la acción solitaria, creyeron que quería parlamentar; sin embargo, les dijo que cogieran sus espadas que iba a acabar con todos. Agarró su espada de dos manos y desató su furia sobre ellos. La estrechez del puente impedía a los franceses atacar en mayor número. Solo podían atacarle dos o tres a la vez. Cuando el resto de españoles quiso reaccionar, la matanza ya era tremenda, y la artillería francesa entraba en acción. Pidieron y suplicaron a García de Paredes que se replegara y se pusiera a salvo, cosa que finalmente hizo. Pero el daño en las tropas francesas fue enorme. Varias fuentes hablan de 500 muertos entre la espada y ahogados en el río. Hasta el mismísimo Cervantes nombra a Diego y su hazaña en el Quijote:

«Hermano mío —dijo el cura—, estos dos libros son mentirosos y están llenos de disparates y devaneos, y este del Gran Capitán es historia verdadera y tiene los hechos de Gonzalo Fernández de Córdoba, el cual por sus muchas y grandes hazañas mereció ser llamado de todo el mundo «Gran Capitán», renombre famoso y claro, y dél solo merecido; y este Diego García de Paredes fue un principal caballero, natural de la ciudad de Trujillo, en Estremadura, valentísimo soldado, y de tantas fuerzas naturales, que detenía con un dedo una rueda de molino en la mitad de su furia, y, puesto con un montante en la entrada de una puente, detuvo a todo un innumerable ejército, que no pasase por ella; y hizo otras tales cosas, que si, como él las cuenta y las escribe él asimismo, con la modestia de caballero y de coronista propio, las escribiera otro libre y desapasionado, pusieran en su olvido las de los Hétores, Aquiles y Roldanes».

Con tal habilidad para el combate, no es de extrañar que fuera todo un campeón de las justas. Por ejemplo, en Barletta (Italia) durante las guerras de Nápoles, Diego García de Paredes se estuvo batiendo en duelo con caballeros franceses durante 60 días, saliendo victorioso de todos ellos; más de trescientos, según los cronistas como el doctor Juan Sorapan de Rieros:

«En desafíos particulares, con los más valientes de todas las naciones extrañas, mató sólo por su persona, en diversas veces más de trescientos hombres, sin jamás ser vencido, antes dio honra a toda la nación española».

Como muestra de esa gran afición a los duelos, he conseguido de Pares (Portal de Archivos Españoles) este magnífico documento. Se trata de un cartel de convocatoria a unos caballeros a participar en una justa.

cartel justa medieval 1517 convocante Diego garcia de Paredes

La convocan Diego y su hermano Lorencio. Realizado en 1517, es una maravilla tanto por la información que contiene como por su excelente y adornada manufactura. Perfectamente coloreado, entre los escudos de armas podemos distinguir un jilguero, y contiene las normas y condiciones para participar, como también una relación de los premios a conseguir. Animo a su lectura.

Finalmente, el destino quiso que este extraordinario guerrero vencedor de todos sus combates, y tras toda una vida dedicada a exponerse y arriesgarse en numerosas guerras, muriese por un accidente de caballo mientras jugaba con unos niños. Sucedió en Bolonia (Italia) en el año 1533, y actualmente yace en santa María la Mayor de Trujillo.

Y esta es la apasionante historia del Sansón Extremeño, valorado y admirado por los suyos, temido y respetado por sus contrincantes.

GENIO Y FIGURA

Todos conocemos la famosa frase, “genio y figura hasta la sepultura”, y la verdad es que este refrán tiene mucho de cierto.

A lo largo de la historia, grandes genios han dejado muestra de su ingenio, y algunos hasta en su sepultura.

Este es el caso del famoso dramaturgo y actor Moliere. En su lápida pone “Aquí yace Moliere, el rey de los actores. En estos momentos hace de muerto, y de verdad que bien lo hace”. Realmente, la muerte casi le sobrevino en el escenario, cuando estaba interpretando su propia obra “El enfermo imaginario”. Ese día vestía de amarillo, y de ahí viene la expresión y convicción, de que vestir de amarillo en el escenario trae mala suerte.

Otra muestra de ingenio, la del también escritor Miguel Mihura. Adjunto foto lápida.

miguel mihura

Y como no podía ser de otra manera, el siguiente es otro escritor, Enrique Jardiel Poncela . adjunto foto lápida.

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Como podemos comprobar, hace alusión a que es necesario morirse para que le elogien a uno.

En numerosas ocasiones, se le ha atribuido a Groucho Marx y a su lápida, la frase “ perdonen que no me levante” , pero lo cierto es apenas pone su nombre y fecha. Donde si encontramos esa frase es la de John Yeast. Ver foto.

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La traducción es “ Aquí yace John Yeast , perdonen por no levantarme”.

La verdad es que no solo los famosos, hacen gala de su ingenio y sentido del humor, sino que los comúnmente llamados ciudadanos de a pie, podemos ser muy ocurrentes. Van unos cuantos ejemplos que no necesitan más explicación.

juan garcia

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En este caso la traducción es ” TE DIJE QUE ESTABA ENFERMO”-

brujildalapida

Las hay con mensajes menos sutiles.

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He dejado para el final esta foto de lapida .

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Se trata de una foto real,  de un cementerio de Rumania, y que al parecer , recientemente las autoridades locales han pedido a la familia, que cambie o retire la foto por el mal ejemplo que puede dar. La verdad es que no tiene desperdicio…

BLASONES MUNICIPALES CURIOSOS

Hace apenas unos días, y de forma absolutamente casual, conocí el escudo municipal de Arenas de San Pedro (Ávila), y me llamó poderosamente la atención, la leyenda que aparece en el mismo “SIEMPRE INCENDIADA Y SIEMPRE FIEL “, y con una imagen de una fortaleza en llamas. Adjunto foto.

arenas

Mi curiosidad me empujó a investigar, para saber los motivos de ese extraño mensaje, y encontré diversa información sobre el tema, pero por resumir, en 1994 aprobaron por decreto , este blasón representativo de la ciudad, que según sus crónicas fue saqueada e incendiada en numerosas ocasiones , y como dice su escudo, a pesar de ello …siempre fiel.

A la vista de este caso, he decidido buscar otros escudos municipales con aspectos poco usuales, y me ha sorprendido la cantidad que estoy encontrando.

Como por ejemplo el de Riumors (Gerona).foto

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Esta población decidió incluir en su escudo, dos sonrientes calaveras, como recuerdo de sus antiguas actividades corsarias.

Otro escudo inquietante, el de Sunyer (Lérida). Foto

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Esos ojos tan abiertos, con esa mirada penetrante, tiene su historia y que comparte con el de Aitona (Lérida). La leyenda es la siguiente, en tiempos de escaramuzas entre musulmanes y cristianos, se encontraba los cristianos acampados en Sunyer y Aitona. Por otro lado en la muy cercana población de Soses (Lérida), se encontraba el ejercito árabe con intención de atacar. Pero en Aitona, tenían una afición muy generalizada entre sus habitantes, criar gallos , por lo que existía un gran número de estas aves en la población. La noche en la que el ejercito árabe se disponía a atacar, y según dicen,  por intervención divina, todos los gallos se pusieron a cantar  al unísono, con el consiguiente escándalo. Tanto ruido alertó a los cristianos, que lograron frenar el ataque y salvar la población. Los ojos de su escudo, expresan el despertar de los cristianos esa noche, y en el escudo de Aitona se incluye un gallo, como feliz protagonista de esta leyenda, en esta foto lo podemos apreciar. Foto

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Muy interesante y curioso el escudo de Londonderry  (Irlanda).foto

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Data del siglo XVII, en este escudo aparece un esqueleto visiblemente aburrido. Se trata del  magnate anglo irlandés Liat de Burg , que fue encarcelado por su propio hermano, y murió de hambre. La inscripción en latín significa “ Vida, Verdad, Victoria”.

No menos interesante el escudo de Saint-Germain-en-Laye (Francia). Foto

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Como podemos apreciar, está compuesto por una cuna y una fecha. La primera curiosidad es como escriben septiembre “ 7bre” . El motivo de este escudo, es que la familia real francesa se encontraba en esta población, cuando dio a luz la reina, trayendo al mundo a Luis XVI,  el 5 de septiembre de 1638, y la ciudad mantiene este blasón con orgullo.

No se han acabado las curiosidades, pero no quiero cansar al posible lector, las dejo para otro post.

El libro más misterioso del mundo

Así es conocido el “ Manuscrito Voynich”. Un libro en el que todo son enigmas.

Se trata de una obra de autor anónimo,  escrita en un alfabeto desconocido e incomprensible hasta ahora, y por tanto con un contenido que sigue siendo un misterio. Foto

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Son innumerables los estudios que se han realizado, y todavía se siguen haciendo sobre este manuscrito, y muy poco lo que se ha logrado identificar. Por ejemplo la antigüedad,  las pruebas realizadas de carbono 14, determinan que fue creado entre el año 1404 y el 1438.

Actualmente se encuentra en la curiosa biblioteca de la Universidad de Yale, llamada “Biblioteca Beinecke de Manuscritos y libros Raros “, adonde llegó cedido por su entonces propietario Wilfrid M. Voynich, al que debe su nombre, y que compró este libro en 1912.

El manuscrito contiene 240 páginas de pergamino, magníficamente ilustradas con numerosos dibujos coloreados. Tanto los dibujos como la escritura están realizados con pluma de ave. Foto

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Basándose en las ilustraciones, han podido determinar hasta 6 temas distintos que son : Herbario, Astronómica, , Biológica, Cosmológica, Farmacéutica y Recetas. Un ejemplo del misterio que acompaña este libro, es que de las 113 plantas representadas en ilustraciones, tan solo 2 han sido reconocidas por los botánicos. Foto

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También se ha determinado, que ha sido escrito de izquierda a derecha, y que no contiene signos de puntuación.

Sin lugar a dudas, es el documento estrella para cualquier experto o aficionado (como yo) a la paleografía, y que unos lo intentan transcribir, y otros sueñan que lo hacen .

En el 2014 un experto inglés, aseguró haber traducido 10 palabras de este manuscrito, pero no tardó en ser desacreditado. Esto nos da una idea de la complejidad de la tarea de descifrar este magnifico documento. Adjunto foto detalle escritura.

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A decir verdad, muy recientemente (Mayo-19), ha salido publicada la noticia de que un académico de Bristol, ha logrado identificar la lengua en la que está escrito y descifrar parte de sus orígenes. Asegura que su trata de escritura proto-romance, y que fue confeccionado por unas monjas dominicas al servicio de la Reina de Aragón.  A pesar de que lo menciono aquí, pongo la noticia en una prudente “cuarentena” , a  la espera que se pronuncien los expertos sobre el tema, y ya tiene muchos escépticos.    Todo parece indicar que el misterio y la incógnita se mantienen.

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En este caso, confluyen mis dos grandes aficiones, que no por ser recientes, son menos intensas. La Paleografía, por tratarse de un libro muy antiguo (año 1540), y la Astronomía, que es de lo que trata la obra. Ajunto foto.

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Su autor es Petrus Apianus, nacido en Alemania en 1495. Gran estudioso , fue nombrado matemático de Carlos V. Destacó en diversas materias , matemáticas , astronomía y cosmografía. Bueno , y tambien haciendo hijos, tuvo un total de 14 hijos con su esposa Katharina Mosner.

Fue precisamente a Carlos V a quien dedicó la obra “Astronomicum Caesareum” . Como podemos apreciar en la imagen siguiente.

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Obra escrita en latín, pero con numerosos dibujos, grabados , gráficos y tablas . Se considera obra maestra impresa por el mismo autor del libro, y basada en la astronomía de Ptolomeo, contiene complejos trabajos de hasta 6 discos superpuestos, y que permiten fijar varias posiciones de los planetas cada día del año, las fases de la luna, y la eclíptica del sol. Adjunto imágenes de alguno de los discos.

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En este libro se predicen eclipses, y tiene observaciones de cinco cometas diferentes, donde por primera vez, se indica que las colas de los cometas, están siempre proyectadas en una dirección que proviene del sol.

Como curiosidad, Petrus Apianus fue pionero en el uso de cristales ahumados para la observación del sol .

Finalizo esta post con una imagen de un Astrolabio diseñado por Petrus y que aparece en su libro. El Astrolabio es un instrumento de navegación usado para orientarse, que permite determinar la altura de un astro, y en base a ella, deducir la hora y la latitud.instr

 

PAPELES CURIOSOS

Sinceramente, no recuerdo como, ni cuando llegó a mis manos este curioso libro , o mejor dicho , tuve conocimiento de él , ya que lo tengo en soporte informático.

Desconozco el autor, aunque se sabe que procede del Duque de Osuna y actualmente se encuentra en la Biblioteca Nacional de España. También se desconoce la fecha exacta de su confección, está catalogado como realizado entre el año 1750 y 1800.

Adjunto foto.

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Se trata de un libro encuadernado, con 194 paginas manuscritas que he leído pacientemente. El autor ha trasladado cartas y documentos originales, y que el consideró importantes, a este libro de su puño y letra.

Los temas son muy diversos, pero hay dos que han llamado mi atención. Uno es una carta del Rey Felipe V, dirigida al rector del claustro de la Universidad de Salamanca, informándole de la esplendida y feliz  victoria en la batalla celebrada en los campos de Almansa, indicándole detalles de número de bajas enemigas. Afirma haber dado un duro golpe a las tropas enemigas, con más de 6.000 hombres muertos, 10.000 prisioneros , más 800 oficiales y 5 generales .

Por cierto, hay una curiosidad que no aparece en el manuscrito, pero que acabo de descubrir, y no me puedo resistir a exponerla. En el bando derrotado se encontraba el general Das Minas, y su esposa , vestida de hombre participo en el combate, con la mala fortuna de ser herida de muerte y fallecer en la batalla.

La carta está fechada el 15 de Mayo de 1707.

El otro tema curioso es una carta de Fray Agustín de Torres, Padre Prior del convento de la Coronada de Santo Domingo de Úbeda, dirigida al abad mayor de San Salvador de Granada. Fechada en Octubre de 1617. Adjunto foto pagina .

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Como vemos, lo titula , “Un caso muy particular de una monja de Ubeda”

En la carta expresa, que hacía ya 12 años, recibieron como monja a Maria Muñoz natural de Sabiote, entregada por su padre a este convento.

Al parecer, después de tanto tiempo empezó a notarse rara, hasta que un dia cargando sacos de trigo, en un esfuerzo se rasgó el hábito y apareció un miembro viril, no dijo nada en ese momento , pero poco después se confesó en confesionario al Prior , revelándole que era hombre . El confesor no quiso alarmar al resto de monjas, y ordeno encerrarla en una celda del convento, y que le llevaran la comida las 6 monjas mas antiguas.  Mientras,  llamó al prior de Baeza pidiéndole ayuda para resolver este caso . Decidieron inspeccionar a la monja los dos juntos, y tras un completo examen, el dictamen fue claro, se trataba de un hombre completo. Llamaron al padre y le explicaron como pudieron, que lo que entró como mujer era hombre, y no podía permanecer allí.

El padre , al principio confuso, pasó a alegrarse , ya que no tenia mas descendencia, y ahora se encontró con un hijo varón al que ceder su herencia, y continuar su linaje.

Para evitar un escándalo, sacaron al ya varón por la noche, y tapado con un manto.

Y esta es la historia de la monja que entró como mujer y salió como hombre.

En fin, cosas de la vida….

Por cierto, este es el volumen 43 , me quedan 71 mas por leer….

CODEX GIGAS

El “Codex Gigas” que en latín significa “libro grande”, es conocido como uno de los libros más grandes y extraños de los que se tienen conocimiento. Con unas medidas de 92 cm de alto, 50,5 cm de ancho, 22 cm de grosor, y 75 kg de peso. Esta escrito sobre pergamino, y se cree que se necesitaron pieles de unos 160 asnos para confeccionar las 620 páginas de este libro.

Adjunto foto en la que podemos ver y comparar con el tamaño de una persona.

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A pesar de que sus dimensiones son excepcionales, lo más sorprendente es su contenido, y sobre todo las misteriosas leyendas que le acompañan.

Se trata de un libro manuscrito (escrito a mano) y cromado con vivos colores. Datado en el año 1230 en un monasterio Benedictino de Podlarice (república Checa).

Cuenta la leyenda que un monje de ese monasterio, cometió una falta grave, y fue condenado a muerte. En un desesperado intento de salvar su vida, propuso hacer la mayor obra jamás escrita, y que contendría toda la sabiduría humana, pero además se comprometió a hacerlo en tan solo una noche.

Acordaron perdonarle la vida si cumplía con lo prometido, y se puso manos a la obra.

A las pocas horas estaba casi agotado en sus fuerzas, y también se agotaba el tiempo para amanecer. Necesitaba ayuda especial, pero en lugar de pedirle ayuda a Dios, decidió pedirle ayuda al diablo, quien gustosamente accedió a cambio de su alma.

Acabó el enorme libro justo a tiempo, consiguiendo salvar su vida, pero condenando su alma.

En la página 290 aparece una imagen del diablo, hay quien dice que como reconocimiento del monje por la ayuda prestada, y hay quien dice que como firma de autor. Adjunto foto.

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Lo cierto es que no era nada habitual ver imágenes de diablo en aquella época.

Curiosamente los expertos que lo han analizado, aseguran que todo el libro ha sido realizado por una sola persona, pero que una obra tan colosal llevaría unos 20 o 30 años de trabajo.

En cuanto a su contenido, es de lo más variado, incluye : una” Biblia Vulgata”(biblia hebrea y griega traducida al latín), textos medicinales, encantamientos mágicos, Etimologías de san Isidoro de Sevilla, textos de Flavio Josefo sobre historia Judía, y hasta un calendario.

La leyenda no acaba ahí, este libro paso a conocerse también como “la biblia del diablo” y le acompañaba una maldición, por donde pasaba llevaba desgracias. De los Benedictinos pasó a los Cisternenses, a los que provocó graves epidemias (peste bubónica) que asoló casi por completo el monasterio. Ya en 1561 El príncipe austriaco Rodolfo II, que se interesaba por todo lo oculto y esotérico,( tenía continuos contactos con Nostradamus,),  mostró interés en conseguir este codex , y lo consiguió. Lo pidió prestado, pero nunca lo devolvió…para su desgracia. Rodolfo II al ver el libro quedó prendado de él, mandando a sus expertos que lo trascribiesen y le explicasen todo su contenido. Pero la maldición aparece y sume al ya monarca en un estado de paranoia y aislamiento que le lleva al desastre. Pierde el trono y muere sin casarse y sin descendencia. El reino y sus bienes caen en poder de los suecos, entre esos bienes el mencionado libro, que pasó a la biblioteca personal de la reina Cristina en su castillo de Estocolmo, donde en 1697 se produjo un devastador incendio, que asoló el castillo, y que curiosamente el codex se salvó, aunque con daños. En 1819 fue restaurado y actualmente se encuentra expuesto en la Biblioteca Nacional de Suecia en Estocolmo.